Suomi Talo
Finnish-American Rest Home
DesignNS
All County Funeral Home and Crematory
KK Car
Polatsek Law

Amerikan Uutiset - Uutisarkisto

touko 28, 2009

Las Vegas on silti vierailun väärti


Uudelleen rakennettu MGM Grand hotelli on yksi kaupungin tunnetuimmista maamerkeistä.

Las Vegas ei ole kaupunki. Se on mielentila. Sekava, ällistynyt ja pettynytkin. Kun ajaa riittävän kauaksi kylän halkovaa Las Vegas Boulevardia eli niin sanottua “Stripiä” pitkin pohjoiseen, tullaan ylängölle josta kokonaisuus paljastuu. Tässäkö tämä nyt on? Alhaalla siintävä kylä on suomalaisen maaseutukaupungin kokoinen läntti. Sitä ympäröi pääosin vaatimattomista yksikerroksista omakotitaloista muodostuvat asuntoalueet, jotka peittävät koko Las Vegasin laakson. Silti tämä on maailman suurin turistihaavi, jonne vuosittain matkustaa noin 36 miljoonaa ihmistä. Voivatko he kaikki olla väärässä?

Las Vegasin taru juontaa vuoteen 1829 jolloin 290 mailin päässä sijaitsevasta Los Angelesista tehtiin ensimmäinen tutkimusretki Mojaven aavikon halki. Joulupäivänä Antonio Armiron johtama 60 hengen retkikunta majoittui keskellä erämaata noin sata mailia itään Las Vegasin laaksosta. Ensi töikseen hän lähetti etsintäpartion vedenhakureissulle Rafael Riveran johdolla. Nuori meksikolainen opas suuntasi länteen ennen tutkimattomille seuduille ja kahden viikon samoilun jälkeen törmäsi  Las Vegasin vihreän laakson. Laaksossa vesi pulppusi maan alta monimutkaisesta muinaisesta lähdeverkostosta.

Tutkimuksissa on sittemmin todettu, että esihistoriallisella kaudella laaksossa kukoisti monipuolinen kasvusto. Nimensäkin laakso sai vihreytensä takia: espanjankielielessä Las Vegas tarkoittaa “niityt”. Myös laakson eläinkanta oli runsas ja siihen kuuluivat mm. mammutit. Viimeksi mammutin luuranko löytyi Las Vegasin keskustan rakennutöiden yhteydessä vuonna 1993. Huhu vihreästä laaksosta levisi ja 14 vuotta myöhemmin John C. Fremontin retkikunta saapui Vegasin lähteille. Hänen nimensä on jäänyt lähtemättömästi kaupungin historiaan, mm. kadun ja kasinon nimeen.

Rautatie nosti Vegasin kartalle

Las Vegasin kehityksessä ovat myös mormonit olleet merkittävässä roolissa. Kirkko halusi varmistaa postireittinsä Salt Lake Citystä Los Angelesiin ja pystytti Las Vegasin laaksoon linnakkeen vuonna 1858. Intiaanit olivat tuolloin uudisasukkaiden alituisena riesana. Myöhemmin kasinotalouden alkaessa kukoistaa 1900-luvulla Las Vegasissa, oli varakkaalla mormonikirkolla myös merkittävä osuus toiminnan rahoittamisessa. Tänä päivänä Las Vegasin asukkaista on 12 prosenttia mormoneja.

Rautatie Salt Lake Cityn ja Los Angelesin välille rakennettiin 1905.  Las Vegas oli pitkän junamatkan merkittävin pysähdyspaikka. Tämä merkitsi myös kaupungin pääsyä  maailman kartalle. “Villin lännen” uhkapelit olivat nostaneet päätään myös Nevadassa ja sen vehreässä Vegasin laaksossa. Osavaltion lainsäätäjät puuttuivat asiaan ankaralla kädellä ja jopa lantinheitto ryypyn maksajasta kiellettiin 1. lokakuuta 1910 voimaan asuneessa laissa. Lakia ei toteltu pitkään. Kolmessa viikossa pelit siirtyivät “maan alle” ja salakasinot kukoistivat yli 20 vuotta.

Nevada elää uhkapelistä

Lakimuutoksen uhkapelien sallimisesta Nevadan osavaltiossa allekirjoitti pohjoisnevadalainen lainsäätäjä, karjankasvattaja Phil Tobin vuonna 1931. Hän itse ei käynyt koskaan Las Vegasissa eikä pelannut uhkapeliä. Tobinin tarkoituksena oli kasvattaa osavaltion verotuloja ja hankkia lisää rahaa lasten koulutukseen. Tänä päivänä runsas 43 prosenttia Nevadan verotuloista tulee uhkapelistä ja osavaltion budjetista 34 prosenttia käytetään koulujärjestelmän ylläpitämiseen.

Las Vegasin ensimmäiset kasinot edustivat meksikolaista ranch-tyyliä, joista tunnetuin oli 1930-luvulla rakennettu El Rancho. Hotelli-kasino tuhoutui tulipalossa vuonna 1960. Useissa Hollywoodin värittämissä gangsterielokuvissa Las Vegasin synty ja kukoistus on kiedottu kauniisti – tai karmeasti – rikollisjärjestöjen aikaansaannoksiin. Kuuluisin gangsterikasinoista lienee uudenvuodeanaattona 1946 avattu moderni Flamingo, joka nykyisin on ainoa jäljelle jäänyt peliluola vanhalta ajalta. Kasinon taustalla oli legendaarinen “pahis” Bugsy Siegel, joka kuului Meyer Lanskyn gangteriperheeseen. Bugsy pääsi hengestään olohuoneeseensa osuneessa luotisateessa puoli vuotta myöhemmin Los Angelesissa. Usean omistajanvahdoksen jälkeen Flamingo on ajautunut Hilton-hotelliketjun syliin.

Hotellit itse ovat pikkukapunkeja

Tänä päivänä Las Vegasin “stripin” ajaa päästä päähän parissa kymmenessä minuutissa. Ensikertalaiselle jo pelkkä rakennusten mielikuvituksellisuus on ihmeellinen asia. Mutta kun astuu sisään toinen toistaan merkillisempien hotelli-kasinoiden maailmaan, pää menee lopullisesti pyörälle. Ne ovat pikkukaupunkeja, joista ei tarvitse poistua lainkaan muutaman päivän vierailun aikana. Luxor-hotelli on valtava ontto pyramidi, jonka hissit nousevat viistoon. Venezia-hotellin sisätiloihin on rakennettu täydelliset italialaiset piazzat, joiden viehättävissä pikku ravintoloissa nautitaan aitoitaliaisista herkuista. Vieressä kulkevat gondolit laulavine soutajineen kanavia pitkin ja torilla esittävät oopperatähdet aarioitaan. Taivaalla ajelehtivat kauniisti maalatut valkoiset kumpupilvet. Ilma tuntuu puhtaalta ja raikkaalta. Ei uskoisi että ulkona erämaassa on yli 30 asteen helle.

MGM:n vetonaula on suuressa lasivitriinissä elävä urosleijona, josta otetaan noin sata valokuvaa minuutissa. Eläinten hoitajat leikkivät leijonan kanssa palloilla ja suurella luulla. Toivottavasti viidakon kuningas ei hermostu samalla tavalla kuin Siegfriedin ja Royn tiikerit, jotka repivät toisen taiteilijan lähes kappaleiksi muutama vuosi sitten. Bellagio ylistää kauneutta, Ceasers Palace mahtipontisuutta ja Paris ranskalaisuutta, kuinkas muuten. Kun  karttaan merkityt suurhotellit lasketaan yhteen, saadaan luvuksi 44. Kun jokainen hotelli on kokonaisuus kasinoineen, ravintoloineen, spa-osastoineen ja omine show-esityksineen, voi helposti laskea että kuukaudenkaan vierailu Las Vegasiin ei riitä kattamaan kaikkea. Ja siinä lieneekin paikan markkinnointikonseptin ydin: muutaman päivän vierailuja Vegasiin voi helposti tehdä toista kymmentä eikä samaa show‘ta tarvitse katsoa kahteen kertaan.

Mitä Las Vegas-matkojen hintoihin tulee, ne on riisuttu aivan ilkosilleen. West Palm Beachista edestakainen lento Charlotten kautta Las Vegasiin ja neljän päivän majoitus upeassa Luxor-hotellissa maksaa kaikkineen 419 dollaria. Ja kaikki toimii, kentältä hotelliin ja takaisin. Omaa autoa ei Vegasissa tarvitse, sillä kulkeminen on tehty helpoksi hotellit yhdistäviä sisäkäytäviä pitkin. Mitä Vegasista ei löydy, sitä ei tarvitakaan. Olipa kiinnostunut uhkapeleistä tai ei, yksi matka maailman paheiden keskelle kannattaa näillä hinnoilla jokaisen tehdä. Toisen kanssa pitää jo hetki miettiä.

Las Vegas, Nevada

Amerikan Uutiset

Mikko Koskinen