Suomi Talo
Finnish-American Rest Home
DesignNS
All County Funeral Home and Crematory
KK Car
Polatsek Law

Amerikan Uutiset - Uutisarkisto

helmi 18, 2010

Suomi-päivät vetivät Kerhotalon täyteen


Suomi-päivien pääesiintyjä Ivalon Pelimannit saapui kaukaa Suomen Lapista. Yhtyeen useat esiintymiset viikon aikana jäivät Etelä-Floridan suomalaisten mieliin: tervetuloa takaisin tropiikkiin Lapin miehet!

Vaikka sunnuntaipäivä ei Suomi-päivien torilla noussut kävijämäärältään lauantain tasolle, oli Kerhotalon vetäjällä Kari Revolla aihetta iloon.

- Lauantaina kävijöitä oli runsaasti toista tuhatta.  Puoliltapäivin tulijoita oli jopa niin, ettivät pysäköintitilamme enää riittäneet ja autoja oli pakko sijoittaa lähikatujen varsille, Repo totesi. Kaiken kaikkiaan Suomi-päivien kaikkiin tapahtumiin otti osaa arviolta kolmisen tuhatta vierasta.

Kari Revon mukaan pysäköintiongelmaan törmätään väkimäärien kasvaessa suuriksi väistämättä, pidettiinpä toritapahtuma Kerhotalolla, Suomi Talolla tai Lake Worthin keskustan Bryant-puistossa. Lake Worthin tuoreen pormestarin Rene Varelan kerrotaan suhtautuvan suosiollisesti alueen suomalaisiin ja olevan tukemassa suomalaisten hankkeita alueella. “Haalien” otettua vastuun Suomi-päivien järjestämisestä pari vuotta sitten, päätettiin yleisörikkain toritapahtuma järjestää vuorovuosin Suomi Talolla ja Kerhotalolla.

Virallista päätöstä ensi vuoden juhlien pitopaikasta ei vielä ole tehty, mutta alustavan sopimuksen mukaan juhla viedään nyt Lantanssa sijaitsevan Suomi Talon tontille. Vuoden 2011 Suomi-päivien järjestelyistä kuitenkin päättää tämän vuoden alussa perustettu uusi yritys nimeltään Best Finlandia Days Inc, jonka kuusihenkinen hallitus muodostuu kolme Suomi talon ja kolmesta Kerhotalon edustajasta. Puheenjohtajan nuijaa heiluttaa ensimmäisen toimintavuoden aikana Kari Repo, varapuheenjohtajana toimii Suomi talon virkaveli Tapio Salin.

Kari Repo oli sunnuntaina jo pelkkää hymyä: suomalaisjuhla onnistui Kerhotalolla hyvin.

- Uuden yrityksen perustamisen taustalla ovat verotukselliset asiat. Olemme hakeneet yritykselle “non profit”-organisaation (voittoa tavoittelematon yritys) statusta, Repo kertoo. Hänen mukaansa ensi vuoden juhlan pitopaikasta voidaan vielä neuvotella, mutta vapaaehtoisten löytäminen juhlan järjestelytöihin alkaa olla kiven alla.

- Meillä Kerhotalolla työhön osallistui kaikkiaan nelisenkymmentä vapaaahtoista. Jos pitopaikaksi halutaan esimerkiksi Bryant-puisto, silloin tarvitaan vapaaehtoisia tuplamäärä. Jo pelkän aidan pystyttäminen puiston ympärille vaatii parinkymmen miehen iltapuhteen. Tänä päivänä sellaista vapaaehtoisjoukkoa enää löydy, Repo sanoo.

Mitä “haalien” omaan kapasiteettiin tulee, puheenjohtajan mielstä ne riittävät nykyisten kokoisille juhlille.

- Meille Kerhotalolle mahtuu sisällekin jo lähes tuhat henkeä ja kun tilavat pihat otetaan käyttöön, alueellamme voi juhlia helposti 2500 ihmistä, puheenjohtaja laskeskelee.

Parin viimeisen vuosikymmenen aikana on ilmaan heitetty usein kysymys “suomalaishaalien” yhdistymisestä, etekin kun perinteisten amerikansuomalaisten joukko kutistuu vuosi vuodelta.

Kansantanssiryhmä Katrillit viihdytti Suomi-päivien yleisöä kotitantereellaan Kerhotalolla.

- Valitettavasti kummankin talo jäsenkuntaan kuuluu vielä sellaisia “sarvikuonoja”, jotka eivät jalallaan astu toisen haalin tontille, Repo naurahtaa. Puheenjohtajien välillä yhteistyö sujuu jo monellakin tasolla, mikä antaa luottamusta sille ajatukselle että Etelä-Floridan suomalaisaluueella toimisi jonain päivä yksi ja yhteinen “Finland Center”.

- Yhteistyömme on syventynyt ja laajentunut juuri Suomi-päivien ansiosta, Kari Repo toteaa ja lähettää kiitokset myös Suomi Talon suuntaan.

Amerikan Uutiset

Lake Worth, Florida

Mikko Koskinen