Suomi Talo
Finnish-American Rest Home
DesignNS
All County Funeral Home and Crematory
KK Car
Polatsek Law

Amerikan Uutiset - Uutisarkisto

touko 27, 2010

Catalinan saari viehättää luonnollaan


Avalonin kaupunki Catalinan saarella. (Kuva: Johnny Kahelyn)

Santa Catalinan saari Etelä-Kaliforniassa on suosittu lomakohde. Tähän asti turistit ovat nähneet saaresta vain Avalonin kaupungin. Ensi kertaa tänä kesänä matkailijat pääsevät tutustumaan myös saaren luontoon opastetuilla kiertoajeluilla.

Catalinan saarella ja Wrigleyn purukumilla on omalaatuinen yhteys. Catalinassa aikojen saatossa on asunut intiaaneja, venäläisiä hylkeenmetsästäjiä, portugalilaisia valloittajia ja salakuljettajia. 1800-luvun lopulla saarta alettiin valjastaa vapaa-ajanviettoon. Sen ainoaan kaupunkiin, Avaloniin rakennettiin laituri ja hotelleja. Purukumimagnaatti William Wrigley Jr. osti saaren vuonna 1919. Hän rakennutti Avaloniin Casinon, josta tuli 3000 asukkaan kaupungin maamerkki. Casinossa ei pelattu uhkapelejä, vaan yhä kaupunkia hallitsevassa pyöreässä rakennuksessa on tanssisali ja elokuvateattteri. Turistit saapuivat saarelle aluksi höyrylaivalla. Wrigley mainosti saartaan järjestämällä sinne uintikilpailun. Ainoa perille päässyt oli kanadalainen George Young, joka ui 35 kilometrin matkan mantereelta 15 tunnissa 44 minuutissa. Wrigley omisti baseball-joukkue Chicago Cubsin, niinpä 1920-luvulta 50-luvulle tiimi tuli keväisin Catalinan saarelle harjoittelemaan. Vuonna 1972 Wrigleyn poika Philip testamenttasi saaren Catalina Island Conservancy -säätiölle, jonka tehtävänä on sen luonnon säilyttäminen. Saarella elää mm. valkopäämerikotkia, kettuja – ja biisoneita, jotka kulkeutuivat saarelle filmiryhmän mukana vuonna 1924. Suurin osa saaresta on asumatonta. Ihmisasutusta on Avalonissa ja saaren toisella puolella Two Harbors -satamassa.

Catalina Express kuljettaa matkustajia Catalinaan mm. Long Beachin ja Los Angelesin satamista. Saarelle pääsee myös helikopterilla. Merimatka katamaraanilla kestää runsaan tunnin. Aluksen kantiinista saa ostaa juotavia ja pikkupurtavaa. Näin matkalla merileijonia ja delfiinejä ja rannalla pelikaaneja, jotka sukelsivat nappaamaan kalan vedestä. Catalinaan saavuttaessa kävijän eteen avautuu näkymä viehättävään, lahdenpoukamassa uinuvaan Avalonin pikkukaupunkiin. Sen edustalla on huvipursia poijuissa, joiden vuokra on satatuhatta dollaria vuodessa. Hiekkarannalla voi uida ja ottaa aurinkoa, järjestettinpä siellä vierailupäivänäni häätkin. Saarella liikutaan joko jalan tai vuokra-golf-kärryillä. Paikallisilla on jokunen auto – auto-lupaa saa jonottaa parisen vuotta. Turismi-aktiviteetti on keskittynyt rantakadulle, Crescent Avenuelle, jonka varrella on ravintoloita, baareja ja kauppoja. Matkamuistot ovat korkeatasoisia ja siten melko kalliita. Tarjolla oli mm. Catalina-aiheisia maalauksia, piirustuksia ja litografiaa, vaatteita ja koriste-esineitä. Eräs paikallinen taiteilija myi kioskissaan valmistamiaan kaakeleita hintaan 26 dollaria kappale. Saarella toimi 30-luvulla keramiikkayritys, jonka kaakelit -Catalina Tile – ovat nykyään himoittua keräilykamaa. Avalonin yleisilme muistuttaa Välimeren rantakaupunkia palmujen varjostamine kapeine katuineen.

Tursteja houkutellaan Catalinaan tänä kesänä monin eri tavoin. Yleensä matkailija viettää saarella päivän. Uusissa esitteissä vierailijaa houkutetaan jäämään viikoksi, ja joka päivälle on laadittu oma ohjelma. Itse olimme saarella vain päivämatkalla. Kävelimme Casinon takana olevalle hiekkarannalle. Sinne oli tuotu valkoista hiekkaa ja rakenteilla oli varsinainen bailaus-keskus rantabaareineen, katoksineen, tanssilavoineen ja mökkeineen. Perinteisesti matkailijoille on Catalinassa tarjottu merellisiä nähtävyyksiä, kuten matkoja lasipohjaisilla veneillä, joista voi katsella mereneläviä. Iltaisin lentokalat innostuvat hyppäämään ilmaan ja niidenkin katsomista varten järjestetään venematkoja. Huviveneily on suosittua. Saaren ympärillä on 50 ankkurointipaikkaa, joista saa pulittaa 25 – 100 dollaria päivä. Catalina on myös sukeltajien paratiisi. Heille on varattu oma vedenalainen paratiisinsa Casinon edustalla. Täällä voi vuokrata kahden istuttavan kanootin, jolla voi meloa vaikka koko kahden-sadan neliökilometrin kokoisen saaren ympäri. Iltakahdeksalta alkaa Catalinan kummitusmatka, jossa turistit kulkevat isolla golf-kärryllä hautausmaalle ja talojen edustoille, joissa sanotaan kummittelevan. Ohitsemme kulki segway-pyörien kavalkadi oppaan selittäessä Avalonin historiaa. Mutta uusin trendi ovat ekologiset kohteet. Niissä ajelutetaan matkailijoita saaren hiekkateillä. Zip Line Eco Tour kiidättää harnessissa roikkuvan turistin kilometrin mittaista teräskaapelia pitkin yli saaren luonnon. Parin tuntia kestävä huvi keventää kukkaroa 89 dollarilla. Muutkin kierrokset ovat samaa hintaluokkaa. Meidän porukka ei osallistunut millekään järjestetylle kierrokselle. Silti päivä humahti nopeasti ohi. Jäi vain rusketus ja kivat muistot Catalinasta.

Los Angeles, Kalifornia

Amerikan Uutiset

Tomi Hinkkanen