Suomi Talo
Finnish-American Rest Home
DesignNS
All County Funeral Home and Crematory
KK Car
Polatsek Law

Amerikan Uutiset - Uutisarkisto

tammi 19, 2014

Kerhotalolla talkootyötä jo 70 vuotta


American Finnish Clubin (Kerhotalo) puheenjohtaja Kari Repo esittelee "suomalaishaalin" tapahtumarikasta historiaa. Juliste on peräisin 1950-luvula pidetystä joulujuhlasta.

American Finnish Clubilla, suomalaisittain Kerhotalo, vietettiin lauantaina yhdistyksen 70-vuotisjuhlia iloisessa ja rennossa ilmapiirissä. Juhlijoita saapui talolle parisensataa, jotka toivotti tervetulleeksi uudelleen parin vuoden tauon jälkeen puheenjohtajaksi valittu Kari Repo. Suomen valtiovallan tervehdyksen yhdistykselle toi Lake Worthin kunniakonsuli Peter Mäkilä. Suomi Talon onnittelut esitti Tapio Salin.

– Tämä kaikki on ahkeran talkootyön ja innokkaan yhteishengen tulosta, totesi yhdistyksen historiaa valottanut Eino Lehtonen. Hänen mukaansa Kerhotalolla avajaisia on vietetty kolmesti: kun yhdistys perustettiin tammikuussa 1944, kun Kenttähaali valmistui 1946 ja kun tämä suuri juhlasali vihittiin käyttöön joulukuussa 1956.

- Kaikki sai alkunsa suomalaisten suuresta halusta kokoontua yhteen ja viettää aikaa yhteisissä tiloissa. 1930-luvulla ja 1940-luvun alkupuolella Floridan suomalaissiirtolaiset pitivät kokouksia ja erilaisia tilaisuuksia kodeissa, kertoi Lehtonen.

Tammikuun 17. päivänä 1944 kokoontui 25 suomalaista kotikokoukseen ja nykyisin American Finnish Club-nimellä toimiva yhdistys perustettiin.

Katrillit-kansantanssiryhmän vetäjä Eino Lehtonen valotti Kerhotalon vaiherikasta historiaa.

–Meni jonkin aikaa ennenkuin sopiva tontti löydettiin Lake Worthin liepeiltä, tiettömän taipaleen takaa keskeltä metsää, Lehtonen kertoi. Tontin hinta oli $600 ja se rahoitettiin jäsenten kukkarosta, joista lohkesi 10-25 dollaria varakkuudeen mukaan. Raibaustöiden jälkeen päästiin rakentamaan.

- Nimen ”Kenttähaali” talo lienee saanut siitä, kun naisväki ahkeroi ruuanlaiton kanssa paljaalla kentällä miesten rakentaessa ”haalia”, Lehtonen arveli. Rahat rakentamista varten saatiin myymällä viisi alueesta lohkaistua tonttia omakotirakentajille. Aluksi valmistui keittiö, jonka yhteyteen rakennetun talo itä- ja pohjoisseinä olivat siirrettävät, tarpeen mukaan. ”Kenttähaalin” avajaisia vietettiin 1946 ja nykyisin rakennus tunnetaan Kerhotalon pikkusalina.

- Alusta lähtien toimintamme oli erittäin vilkasta ja tanssiehinkin tuli satamäärin ihmisiä. Tilat kävivät armottamasti pieniksi ja 1950-luvun alussa alettiin suunnitella suurempaa salia, Lehtonen valotti. Talkootyöllä toteutettu suurprojekti valmistui 1956, kun uuden ”haalin” avajaisia päästiin viettämään upeassa juhlasalissa  joulukuun 11. päivänä 1956.

Eino Lehtosen mukaan yhdistyksen talkootöillä toteutettuihin rakennushankkeisiin on osallistunut kaikkiaan 518 henkilöä, joiden työn arvo on ollut rahallisesti mittava.

- Kerhotalon valmistuttua yltyi toiminta entisestään. ”Haalilla” toimi tuolloin peräti kolme kuoroa, teatteriryhmä sekä voimisteluseura ”Köntys”. Kahdesti viikossa pidetyt tanssit keräsivät salin ääriään myöten täyteen., totesi Katrillit-kansantanssiryhmän pitkäaikainen johtaja Eino Lehtonen.

Kerhotalon juhlayleisöä saapui tervehtimään myös Suomen ex-presidentti ”Tarja Halonen”, joka hauskuutti yleisöä ystävänsä ”Conan O`Brianin” kanssa. Hauskan sketsin rooleissa nähtiin CBS Channel12:n meteorolgi Chris Farrel (Conan) ja Suomen entinen kunniakonsuli Tom Kuutti (Halonen). Juhlailta päättyi perinteisiin tansseihin Suomesta saapuneen huippuorkesterin Varjokuvan tahtiin.

Kerhotalon taitavat kokit valmistuvat suussasulavan juhla-aterian, joka sisälsi uunilohta ja karjalanpaistia.

Teksti ja kuvat:

Mikko Koskinen

Lake Worth, FL